martes, 6 de diciembre de 2016

Una breve historia de la seguridad industrial

Una breve historia de la seguridad industrial
La necesidad de seguridad es una necesidad intrínseca del ser humano, por lo que desde tiempos remotos esta ha sido una preocupación de la sociedad. Una de las primeras referencias escritas relativas a la seguridad se encuentra en el Código de Hammurabi (alrededor de 1750 años A.C.). El código especifica que, si una casa se derrumba debido a una mala construcción, matando a su propietario, entonces el constructor mismo debería ser castigado con la muerte. Ya en la edad media, aparecieron las primeras leyes que establecían la compensación en caso de lesiones. En gran incendio de Londres en 1667 derivó en la creación de las primeras leyes de seguros contra incendios.
Algunas de las primeras normas de seguridad en el ámbito marítimo, datan de 1255 en Venecia, cuando se estableció que la capacidad de carga de los barcos no debería ser superada, para lo cual se estableció como medio de verificación una inspección visual. El comité marítimo internacional, estableció en Amberes en 1897 la necesidad de contar con regulación marítima.
Alrededor de 1834, se creó el Registro de Navíos Británicos y Extranjeros, institucionalizando el concepto de seguridad y análisis de riesgos. El naufragio del Titanic generó que la Convención Internacional para la Seguridad y la Vida en el mar, en 1914, estipule que el número de botes salvavidas y otro equipamiento de seguridad tenga correspondencia con el número de pasajeros a bordo de cada navío. La compañía de certificación alemana TUV Rheiland, fundada en 1872, empezó con la provisión de servicios técnicos para la certificación en temas de seguridad. En 1877, se aprobó en Estados Unidos una ley relativa al uso de resguardos de la maquinaria y a las responsabilidades de los empleadores.
Al finalizar el siglo XIX, varios accidentes con maquinaria y equipo derivó en que la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos desarrollen estándares en su diseño y construcción. En 1911 se formaron los primeros grupos relacionados con la seguridad, siendo uno de los más importantes la Sociedad Americana de Ingenieros de Seguridad.
En la década de 1920, las empresas privadas empezaron a formalizar sus programas de seguridad industrial. La implementación de programas de prevención de accidentes fue implementada en varias empresas estadounidenses a principios de la década de 1930 y para finales de la misma década el Instituto Nacional de Normas Americanas publicó varios manuales relativos a la seguridad en la industria.
Muchas de las técnicas y conceptos que aún se usan hoy en día tienen su origen en la época de finales de la Segunda Guerra Mundial. La investigación de operaciones abrió el camino, sugiriendo la aplicación de un método científico a la seguridad industrial. De hecho, la investigación de operaciones dio cierta legitimidad al uso del análisis cuantitativo en la predicción de accidentes. Uno de los primeros conceptos de sistema seguro (vista desde una perspectiva de sistema) apareció en la 14° Reunión Anual del Instituto de Ciencias Aeronáuticas en la ciudad de New York en enero de 1946. La organización de un programa de seguridad para la producción de aviones enfatizó en la una perspectiva holística del tema considerando: un diseño seguro, un análisis detallado del sistema y tomando medidas proactivas para prevenir accidentes.
A pesar de los avances continuos, no fue sino hasta las décadas de 1950 y 1960 que surgió formalmente el concepto de sistema seguro (en el marco de los programas nucleares).
A principios de la década de 1960 en el Reino Unido, las industrias químicas comenzaron con el desarrollo del concepto del estudio denominado HAZOP (un análisis de seguridad en la industria química).
En la misma década, la Agencia Aeroespacial de los Estados Unidos (NASA) impulsó varias conferencias relacionadas con sistemas seguros y la colaboración entre el gobierno y las empresas privadas. A principios de 1960 la compañía Pillsbury colaboró con las fuerzas armadas de los Estados Unidos para la producción de alimentos para los astronautas de la NASA creando la metodología de Análisis de Peligros y Puntos de Control Críticos (HACCP por sus siglas en inglés). Esta metodología es una aproximación sistemática de procesos seguros, especialmente en la etapa de producción, en la industria de alimentos y farmacéutica que identifica peligros físicos, químicos y biológicos. En 1993 esta metodología se convirtió en parte de la regulación de los países del continente europeo y en 2005 fue incorporada en la norma ISO 22000 (Sistemas de Gestión de la inocuidad de los alimentos – Requisitos para cualquier organización en la cadena alimentaria).
En 1970 la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA por sus siglas en inglés) publicó los requerimientos de seguridad industrial. Al finalizar esta década, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos publicó la norma Mil-Std-882 considerada todavía como una piedra angular para la ingeniería de seguridad.
Un desarrollo fundamental en la seguridad industrial es el principio que señala que los riesgos residuales de un sistema deben ser tan bajos como sea razonablemente factible (ALARP por sus siglas en inglés). El concepto indica que los sistemas y las operaciones deben ser seguros en la medida razonablemente posible implicando que los riesgos para la salud de los trabajadores sean mínimos. Lo señalado es importante porque permite realizar un análisis de costo beneficio al momento de tomar decisiones en la implementación de programas de seguridad (el riesgo residual es permitido).
Hoy en día se cuenta con una serie de estándares de seguridad desarrollados para diferentes tipos de industrias que incluyen: el transporte, la salud, el turismo, agua y electricidad, administración de residuos, educación, industria de alimentos, construcción y actividades comerciales en diferentes sectores. Es evidente que la ingeniería de seguridad, como todas las profesiones, han evolucionado en el tiempo. En muchos casos, dadas las necesidades, los profesionales en seguridad se han visto forzados a tener mayor rigurosidad en el diseño e implementación de los programas de seguridad.

lunes, 5 de diciembre de 2016

El análisis de la seguridad y la ingeniería de seguridad

El análisis de la seguridad y la ingeniería de seguridad
¿Qué es el análisis de seguridad?
El análisis de seguridad es un término genérico para el estudio de un sistema, la identificación de aspectos peligrosos en el mismo y su corrección. La seguridad del sistema se relaciona con el examen sistemático y completo de cualquier peligro particular que podría lesionar a las personas o dañar los equipos o instalaciones de la organización.
¿Qué es la ingeniería de seguridad?
La ingeniería de seguridad de un sistema es una compilación de análisis de ingeniería y prácticas de administración destinadas a controlar situaciones peligrosas, específicamente:
  • Identificar los peligros de un sistema;
  • Determinar las causas de los peligros;
  • Desarrollar controles de ingeniería o administración para eliminar los peligros o mitigar sus posibles consecuencias;
  • Verificar que los controles son adecuados en el lugar de trabajo;
  • Monitorear el sistema después de haber sufrido cambios y realizar los ajustes que sean necesarios.
Seguridad del sistema y evaluación de riesgos
Muchos profesionales confunden la seguridad del sistema con la evaluación de riesgos y usan ambos términos indistintamente. La seguridad del sistema implica asegurar que el sistema es seguro para las personas, el medioambiente y el equipo. La evaluación de riesgos, al igual que la ingeniería de seguridad, puede ser usado para determinar cuán seguro es algo, pero también puede ser usado para determinar las alternativas para reducir los riesgos en un sistema.
La ingeniería de seguridad es considerada con una parte del trabajo del proceso de evaluación de riesgos. Los profesionales deben usar la ingeniería de seguridad para entender las causas de los peligros y cómo pueden ser controlados. La evaluación de riesgos toma esta información para proponer cursos de acción y decidir cuál es la mejor desde el punto de vista del costo-efectividad.
A simple vista, parecería que cada industria realiza la evaluación de riesgos de forma diferente, sin embargo, los preceptos fundamentales son los mismos; los métodos son sistemáticos y exhaustivos. Revisiones de la manera en la que diferentes organizaciones encaran la seguridad en el trabajo, pusieron de manifiesto grandes similitudes entre una y otra, estableciéndose que los métodos empleados podrían ser intercambiables directamente.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Revisión de la política de seguridad y salud en el trabajo

Revisión de la política de seguridad y salud en el trabajo
Es de vital importancia que la política de seguridad y salud sea revisada regularmente. Para enriquecer este proceso es útil establecer parámetros de comparación (benchmarks). Estos parámetros pueden tomarse a partir de buenas prácticas de organizaciones similares, e incluyen entre otras variables el número de accidentes, número de incidentes y número de fallecimientos derivados de enfermedades laborales.
Entre las razones más comunes para revisar la política de seguridad y salud en el trabajo están:
  • Cambios organizacionales relevantes;
  • Renovación del personal;
  • Cambios en la legislación;
  • El monitoreo y la evaluación de riesgos o la investigación de accidentes e incidentes indican que la política ya no es efectiva;
  • Existen nuevas recomendaciones de las autoridades de regulación;
  • Transcurso de un tiempo relevante desde la última revisión.
La promoción de la obtención de un mejor desempeño en materia de seguridad y salud en el trabajo conseguirá más que la simple prevención de accidentes y enfermedades en el trabajo. Entre los beneficios que frecuentemente se obtienen están:
  • Apoya el desarrollo del personal de la organización;
  • Mejora la comunicación en todos los niveles de la organización;
  • Minimiza las pérdidas económicas debido a accidentes, enfermedades o incidentes laborales;
  • Involucra a los niveles directivos del más alto rango;
  • Mejora los procesos de supervisión, particularmente para personas jóvenes y aquellos que se encuentran en procesos de entrenamiento en seguridad y salud ocupacional;
  • Mejora los procesos de producción;
  • Mejora la imagen pública de la organización.
Una política planteada de forma coherente y sistemática no debería tener problemas para ser exitosa. Algunas de las razones que inciden negativamente en el éxito de una política de seguridad y salud son:
  • La declaración de intenciones en la política de seguridad y salud no es entendida correctamente por los trabajadores (puede existir problemas de comunicación);
  • No existen los recursos necesarios para la implementación de la política;
  • Existe mucho énfasis en las reglas impuestas a los trabajadores y se da poca importancia a la gestión misma;
  • No se da misma importancia que otras actividades relevantes en la organización;
  • Falta de compromiso de la parte ejecutiva de la organización;
  • Los trabajadores no se sienten lo suficientemente bien informados, lo cual puede causar una baja en la moral y consecuentemente su no participación activa en el logro de los objetivos de la seguridad y salud en el trabajo;
  • Alta rotación de los trabajadores;
  • Inadecuados equipos de protección personal para los trabajadores;
  • Maquinaria y equipo sin mantenimiento;
  • Falta de procedimientos de monitoreo de seguridad y salud.

martes, 29 de noviembre de 2016

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo - Organización de la seguridad y salud

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo
Organización de la seguridad y salud
Esta sección de la política define los nombres, posiciones y deberes de aquellos que asumen la responsabilidad por la implementación de la política de seguridad y salud en la organización; es decir, se identifican las responsabilidades en materia de seguridad y salud según la estructura organizacional. La sección incluye los siguientes grupos junto con sus responsabilidades asociadas:
  • Directores y gerentes (responsables de establecer la política, objetivos y metas);
  • Supervisores (responsables de revisar día a día el cumplimiento de la política);
  • Asesores de seguridad (responsables de dar asesoría durante la investigación de accidentes y aspectos de cumplimiento);
  • Otros especialistas, como enfermeras, analistas químicos, electricistas (son responsables de dar consejo especializado en aspectos específicos de la seguridad y salud en el trabajo);
  • Representantes de seguridad (responsables de representar a los trabajadores durante las reuniones de consulta sobre cuestiones de salud y seguridad con los empleadores);
  • Trabajadores (responsables tomar cuidados razonables para mantener su seguridad y salud y del resto de trabajadores);
  • Bomberos (responsables de la evacuación segura de las instalaciones de la organización en caso de emergencias);
  • Equipo entrenado en primeros auxilios (responsables de administrar primeros auxilios a las personas lesionadas).
En organizaciones pequeñas, algunos de los especialistas mencionados, pueden ser empleados como consultores.
Una organización exitosa de la seguridad y salud en el trabajo, debe estar respaldada por los más altos niveles jerárquicos en la organización y por los recursos financieros necesarios.
También es importante que algunas funciones relevantes sean incluidas en la estructura de la organización. Estas incluyen:
  • Investigación y reporte de accidentes;
  • Entrenamiento e información en materia de seguridad y salud;
  • Monitoreo y auditoría de la seguridad y salud;
  • Vigilancia de la salud;
  • Monitoreo de la maquinaria y equipo y de su mantenimiento;
  • Relación con los organismos reguladores;
  • Gestión de los comités de seguridad.
El rol de un asesor de seguridad y salud es proveer información especializada a los gerentes de la organización y monitorear efectivamente los procedimientos implementados en esta área. El asesor no es responsable por la implementación de la política, esto es responsabilidad de la gerencia.
La descripción de trabajos a realizar debe definir claramente los deberes de cada actor interviniente en la estructura de la organización; no deben existir superposiciones de deberes o responsabilidades. Cada individuo debe tener claramente definido el límite de sus responsabilidades y de sus deberes.

lunes, 28 de noviembre de 2016

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo - Disposiciones de seguridad y salud en el trabajo

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo
Disposiciones de seguridad y salud en el trabajo
Las disposiciones de seguridad y salud en el trabajo contienen los detalles de los sistemas específicos y los procedimientos usados para conseguir la implementación de la declaración de la política de seguridad y salud. Se incluyen reglas y procedimientos en materia de seguridad y salud laboral y la provisión de los espacios físicos necesarios como una sala de primeros auxilios, cuartos de lavado, etc. Es importante que las disposiciones referidas al tratamiento de incendios y otras emergencias también sean cubiertas.
A continuación, se listan los temas más comunes que se incluyen en la sección de disposiciones de la política de seguridad y salud:
  • Manual de prácticas de seguridad y salud en el trabajo;
  • Procedimientos de investigación y reportes de accidentes y enfermedades laborales;
  • Procedimientos de emergencia y primeros auxilios;
  • Procedimientos de evaluación de riesgos;
  • Control de la exposición a riesgos específicos (ruido, vibración, radiación, manipulación manual, sustancias peligrosas, etc.);
  • Seguridad de maquinaria (incluye sistemas seguros de trabajo, equipos de carga y presión);
  • Equipamiento eléctrico (mantenimiento y pruebas);
  • Procedimientos de mantenimiento;
  • Permisos de trabajo;
  • Uso de equipo de protección personal;
  • Procedimientos de monitoreo incluyendo inspecciones y auditorias de seguridad y salud;
  • Procedimientos de seguridad para proveedores y visitantes;
  • Provisión de servicios para el personal;
  • Procedimientos de entrenamiento y capacitación del personal;
  • Procedimientos para la higiene en el manejo de alimentos;
  • Procedimientos de consulta para empleados;
  • Procedimiento para la formación del comité de seguridad e higiene en el trabajo;
  • Procedimientos para la disposición de residuos.
Todo el contenido de la política de seguridad y salud usualmente se plasma en un manual que es distribuido a todo el personal de la organización con la finalidad de que su implementación sea efectiva.

miércoles, 23 de noviembre de 2016

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo

Elementos centrales de la política de seguridad y salud en el trabajo
La declaración de intenciones (política)
La declaración de intenciones en materia de seguridad y salud en el trabajo, también conocida como la declaración de política en seguridad y salud o simplemente como política de seguridad y salud, debe contener los propósitos (que no son medibles) y objetivos (que son medibles) de la organización. Los propósitos probablemente se mantienen sin cambios durante la revisión de políticas, pero los objetivos son revisados y modificados periódicamente. La declaración debe ser escrita en un lenguaje claro y sencillo y de fácil entendimiento; también debe tener la característica de ser breve y fraccionable en pequeñas declaraciones.
La declaración debe ser emitida por la más alta jerarquía de la organización, aspecto que visibilizará su compromiso con la seguridad y seguridad ocupacional y dará la importancia necesaria a la política en dicha materia. La declaración debe indicar claramente las responsabilidades y la frecuencia de revisión de la política.
Una política de seguridad y salud en el trabajo debe ser formulada dentro de la organización y no a través de personal externo, puesto que se necesita abordar con claridad los problemas específicos de seguridad y salud. En organizaciones de gran tamaño, es posible que se necesite la definición de una política específica por cada área, pero siempre bajo el marco de una política general. Esta aproximación es usualmente utilizada en las compañías multinacionales.
Los siguientes aspectos básicos deben ser considerados cuando se esté formulando una política de seguridad y salud ocupacional:
  • Los propósitos deben cubrir la seguridad y salud, el bienestar y problemas relevantes del medioambiente;
  • Definición de la posición de la persona que será responsable por la seguridad y salud en la organización (por lo general la responsabilidad recae en la gerencia general);
  • Definición del asesor de seguridad y salud (generalmente profesionales en el área de ingeniería industrial, mecánica, eléctrica u otros) y responsables de cada área en la organización;
  • El compromiso con el cumplimiento de la normativa interna de la organización en materia de seguridad y salud laboral;
  • El compromiso con el cumplimiento de la legislación y normativa vigente en materia de seguridad y salud laboral;
  • Deberes de la organización para con el público en general y el medioambiente;
  • Los principales peligros en las áreas de trabajo de la organización;
  • El establecimiento de un comité de seguridad y salud en el trabajo (este comité debe incluir a los trabajadores);
  • Los deberes de la parte patronal de la organización en materia de seguridad y salud;
  • Objetivos de en el corto y en largo plazo.
Los objetivos de la seguridad y salud ocupacional son importantes como parte de la declaración de intenciones dado que:
  • Indican la existencia de un compromiso de mejora en materia de seguridad y salud;
  • Motivan a los trabajadores con metas y resultados tangibles;
  • Permiten contar con evidencia para realizar monitoreo, revisiones y auditorías.
Algunos objetivos de la seguridad y salud ocupacional pueden ser:
  • Una reducción del número de accidentes, incidentes y casos de enfermedades derivadas del trabajo;
  • Una reducción del nivel de ausencia laboral por enfermedades;
  • Un incremento determinado en el número de trabajadores capacitado en seguridad y salud ocupacional;
  • Una reducción en el número de demandas civiles relacionadas derivadas de las actividades desarrolladas por la organización;
  • Una mejora en resultados dados por las auditorías en materia de seguridad y salud;
  • Alcanzar certificaciones de aplicación de estándares en seguridad e higiene laboral, tales como la OHSAS 18001.
Lo señalado en los párrafos precedentes debe ser socializado en la organización a través de todos los medios posibles, de esta manera se obtendrá una retroalimentación constante; esto permitirá conseguir los resultados buscados.

martes, 22 de noviembre de 2016

Principios de la administración de la salud y seguridad en el trabajo

Principios de la administración de la salud y seguridad en el trabajo
La administración de la salud y seguridad en el trabajo no es diferente de otras formas de administración. Esta cubre:
  • La administración de todo lo relativo con la salud y seguridad en distintos niveles, incluyendo la planeación, organización, control, fijación de objetivos, determinación del presupuesto requerido y la fijación de políticas;
  • La medición de los resultados en materia de salud y seguridad en la organización;
  • La motivación a la alta gerencia para mejorar los estándares de salud y seguridad en todas las áreas de la organización.
La toma de decisiones es una importante característica del proceso de gestión de la salud y seguridad en el trabajo. El proceso de toma de decisiones en el marco de la gestión de la salud y seguridad en el trabajo considera los siguientes aspectos relevantes:
  • Revisión del problema;
  • Cuantificación de los posibles resultados;
  • Elaboración de cursos de acción posibles;
  • Recomendación de un curso de acción;
  • Tomar la decisión;
  • Informar la decisión a los actores involucrados;
  • Implementación de las acciones derivadas de la toma de decisión efectuada;
  • Monitoreo;
  • Revisión.
La gerencia y la gestión de la salud y seguridad en el trabajo
El proceso de administración de la salud y seguridad en el trabajo involucra a la gente de la organización en todos sus niveles, por lo que es importante trabajar intensamente en lo relativo a la actitud, percepción, motivación, aprendizaje y entrenamiento de las personas. Un proceso efectivo de comunicación hará viable el trabajo señalado.
La administración de la salud y seguridad también se relaciona con la estructura organizacional, el clima de cambio en una organización y los roles individuales en cada nivel deben ser analizados. Algunas preguntas que deben realizarse en este ámbito son:
  • ¿Son los responsables los suficientemente buenos para encarar la gestión de la seguridad y salud en el trabajo?
  • ¿Cuál es la actitud de la gerencia ante la gestión de la seguridad y salud en el trabajo? ¿Es proactiva?
  • ¿Cómo afectan las actitudes de la gerencia la gestión de la seguridad y salud?
  • ¿Es la gestión la seguridad y salud una herramienta o un problema?

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